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本书的作用

本书的范围

本书被设计为对Mathematica的完整介绍.它基本上描述了Mathematica的所有能力.并且不假定任何系统的预备知识.
Mathematica的大多数用法中,用户仅需要知道一小部分系统. 本书被组织为使用户容易学会为了特定计算所需要的部分内容.在许多场合,例如,可以简单地通过改编本书中某些适当的例子来建立自己的计算.
然而,应当明白,本书例子的选取主要是因为它们的简单性,而不是相应于特定应用领域中的真实计算.
有许多其他出版物,从特定应用类的观点讨论Mathematica . 在某些场合,用户可能发现,首先读这些出版物是更好的, 只有当需要对Mathematica更一般的认识时才读本书
Mathematica 是一个建立在相当小的强有力的原理集合上的系统.本书描述了这些原理, 但并不讲清楚其所有的含意.特别,当本书描述进入Mathematica 程序中的元素时,并不给出完整程序的详细例子.要了解这些知识,应当看其他出版物.

本书描述的Mathematica 系统

本书描述了标准Mathematica 内核,,象它存在于所有运行Mathematica
的计算机那样. Mathematica4版中内核的所有支持特征都包含在本书中.前端的大多数重要特征也被讨论.
Mathematica 是一个开放软件系统,它能被用非常广泛的方式进行定制.认识到本书仅包含完全基本的Mathematica系统是重要的.如果用户的系统以某种方式被定制,那么它的行为可能与本书描述的不一样
最普通的定制形式是增加各种Mathematica函数定义.这些可能来自诸如装载一个 Mathematica 程序包.有时这些定义可能修改描述在本书中的函数的行为.在其他场合, 这些定义可能简单地增加本书中没有描述的新函数集合.在某些应用中,用户使用的主要是这些新函数,而不是本书中描述的标准函数.
本书描述了当用户直接与标准Mathematica 内核和笔记本前端相互作用时要做的事情.然而.有时用户可能不直接使用标准Mathematica系统,此时Mathematica可能是用户正使用的另一系统的嵌入组件.,例如该系统仅为某个计算调用Mathematic, 它可能隐藏了那些计算的细节.本书中大多数内容仅当用户能明确给出输入才是有用的.如果用户的所有输入被正使用的系统充分地修改,那么依靠该系统的文件.

附加的标准Mathematica 文件

下面是对所有标准Mathematica 版本有效的读物,可以从Wolfram Research订购:
• Getting Started with Mathematica: 描述在特定计算机系统上Mathematica的安装、基本操作和故障排除的小册子。
标准附加包:描述对 有效的Mathematica标准附加包。
增强的在线文档包含在大多数版Mathematica本中。可以从Mathematica笔记本前端的帮助浏览器中进入所有这些文档。
此外,下列信息资源在web上是有效的(注意,所有这些信息在 wolfram.co.uk 和 wolfram.co.jp 以及 wolfram.com上是有效的):
www.wolfram.com: 主要的Wolfram Research 网址 , 给出关于 Mathematica 及其应用的扩充的信息.
www.wolfram.com/faq: 对频繁提出的关于Mathematica的问题的回答。
www.wolfram.com/book--updates: 对本书的修正和更新。